星期六, 25 5 月, 2024

路透社:关于2022全球新闻媒体发展的七大洞见

路透社:关于2022全球新闻媒体发展的七大洞见

一、订阅模式的成功与问题

今年调查发现,许多媒体 2021 年的收入增长了。59% 的媒体表示,总体收入有所增加(这些媒体来自 52 个国家,有的以订阅为主、有的以广告为主),20% 报告与去年持平,只有 8% 表示收入下降。在新冠疫情持续以及和传统的收入来源进一步萎缩的境况下,这个发现令人惊喜。

这个数据证明了媒体行业的高度灵活适应性:在过去 18 个月里,媒体公司获得了订阅、电子商务和数字营销等新收入,并开始从网络平台获得可观的内容版权使用收入。

收入增长的关键因素是数字广告的强劲反弹:疫情期间,人们把消费转移到了线上。根据 GroupM 的报告,2021 年数字广告年增长率达到了历年最高的 30%,占所有广告支出的 64%。

大多数媒体领袖(73%)表示对未来一年持乐观态度。媒体领袖们的信心主要来自于订阅和会员模式的成熟带来的收入持续增长。

《纽约时报》目前拥有 840 万订阅用户,其中 760 万是数字订阅,有望在 2025 年达到 1000 万的目标。对于许多较早试水订阅的媒体来说,数字订阅收入超过了纸质版。不仅许多高端媒体可以预见一个可持续的未来,甚至一些小型数字媒体也获得了可观的收入,比如斯洛伐克媒体 Dennik·N、西班牙 “每日新闻网”(El Diario)、马来西亚 “当今大马网”(Malaysiakini)、丹麦媒体 Zetland 和南非网站《独行者日报》(the Daily Maverick)。

“公司的增长机会就在眼前。随着可持续收入模式的建立,我们现在清楚地看到了道路和前景。”

——Styli Charalambous,南​非《独行者日报》首席执行官

调查显示,2022 年,商业媒体仍然把订阅作为头等大事(79%),而其它收入渠道:展示广告(73%)和本土广告(59%)、活动(40%)和平台基金项目(29%)都排在后面。‍‍

路透社:关于2022全球新闻媒体发展的七大洞见

图 1. 2022 年媒体领袖重点关注的收入渠道 (来源:牛津路透研究院 2022 新闻、媒体及技术趋势报告,以下简称 “牛津路透报告 2022”。)

但订阅模式是否适用于所有媒体,目前还没有定论。BuzzFeed 和 Vox 等正在探索横向扩大规模支撑的 “混合收入” 模式——广告、电子商务、读者支付等。本调查再次发现,没有一刀切的模式。广告仍然是许多媒体的主要关注点。商业媒体领袖们认为,平均有三到四种不同的收入来源对他们很重要。

免费的新闻模式也很重要,因为可以确保新闻的公众服务性质。47% 的媒体领袖担心订阅模式可能会将新闻业推向仅为精英服务的方向。由于弱势群体的信息不平等现象日益加剧,多家媒体采取了实际行动:南非《独行者日报》网站推出了用户自主会员费定价措施,让人们根据自己的支付能力选择;西班牙 “每日新闻网”(El Diario) 允许人们免费使用。葡萄牙使用彩票资金资助人们获得 8 家媒体的 2 万份数字新闻订阅。还有丹麦媒体 Politiken 正致力于扩大为大学生免费的计划。

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图 2. (左)《独行者日报》允许用户自主选择年费;(右)葡萄牙彩票基金赞助的免费 Visão 周刊(来源:牛津路透报告 2022)

如何应对订阅疲劳:今年许多媒体关注的重点是留住新冠疫情期间获得的新订户。他们采用的策略其一是降价优惠和差别定价,其二是开发新的优质产品,进行产品捆绑销售,比如《纽约时报》开发的纵横字谜和烹饪应用就非常成功。现在它的产品评论网站 Wirecutter 也要付费了,而且,以前免费的明星作家时事通讯现在也只向订阅者提供。其他媒体也在捆绑付费播客和有声图书。

二、创作者经济和人才争夺战

近年来新闻业出现了两大新理念:第一,网络新闻需要付费;第二,记者要更像社会类网红。

以 Substack 为代表的新平台就应用了以上理念,该平台使作家、博主和播主能够赚大钱,为 “创作者经济” 注入了新的活力。去年 11 月,Substack 宣布获得了 100 万付费订阅用户,顶尖作家仅凭借时事通讯平台就能获得六位数的收入。

为了与 Substack 竞争,Facebook(Bulletin)和 Twitter(Revue)都推出了自己的产品以及一系列激励创作者的功能。例如,Twitter 在 2021 年 9 月推出了一个超级粉丝订阅功能,帮助创作者将粉丝变现。Facebook 推出了粉丝订阅和明星服务功能,对优质内容给予经济奖励。还有,播客平台也为播主提供类似的订阅或捐赠功能。

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图 3. (左)推特推出的超级粉丝功能;(中)Facebook 中的明星服务;(右)时事通讯与播客订阅功能(来源:牛津路透报告 2022)

2022 年趋势预测

1、去年的趋势是明星作者离开媒体创业,今年我们可能会看到作者回流主流媒体。因为不是所有作家都能轻而易举迅速扩大受众,而传统媒体要吸纳人才以满足订阅渠道的需求。

例如,《大西洋月刊》推出一系列新的时事通讯,其中包括 Charlie Warzel 等作家,他之前曾在 Substack 上经营自己的 Galaxy Brain 品牌,加盟《大西洋月刊》之后他可以继续通过播客获得独立的收入,现有粉丝可以免费访问《大西洋月刊》一年,之后就需要订阅了。

2、媒体人合作社:今年会出现更多的 “合作社” 类型的公司,他们有传统新闻机构的基础设施,又给予媒体人最大程度的自由和经济回报。

例如,Puck 是一家初创公司,由《名利场》前编辑乔恩 · 凯利创办。这里汇集了一批报道硅谷、好莱坞、华盛顿和华尔街的精英记者。他们 “希望与自己在社交平台上的大量受众建立直接联系。” 在 Puck, 他们成为了创始合伙人,既拥有股权,也会根据订阅量和广告销售获得奖金。而消费者支付年费不仅可以访问多种主题的明星记者邮件,还可以优先参加活动、获得与记者见面的机会等。

将作者收入与订阅联系起来,媒体公司越来越依赖明星作者,因此明星作者的分成如何计算就成为一个问题。Puck 设计了一个算法,可以计算出如何奖励那些收入最高的人,但其透明度和公平性还有待检验。Substack 平台的明星作者 Casey Newton 认为媒体需要与作者共享时事通讯或视频的订阅收入以及播客广告收入。

三、原生数字媒体品牌的成败之年

不久前,BuzzFeed、Vox 和 Vice 等原生数字品牌被认为代表新闻业的未来。但随着 Facebook 算法的多次变化,再加上新冠疫情,这种开放获取、广告支持的模式受到了冲击。一些数字媒体明星已经逃回了传统媒体公司,许多风险投资家想要收回投资。这些最初的 “搅局者” 现在陷入了与复兴的传统媒体争夺受众、与互联网平台争夺广告的困境中。

2022 年趋势预测

1、原生数字媒体扩大规模。

BuzzFeed 创始人 Jonah Peretti 多年来一直主张,数字媒体应该进行整合,以利于与广告商谈判,与 Facebook 和谷歌竞争广告主导地位。该公司 2021 年 12 月上市后获得了收购数字生活媒体 Complex 的资金,另外,去年它还收购了《赫芬顿邮报》。Vice、Vox 和 Bustle 等其它原生数字品牌紧随 Buzzfeed。Vox 于 2019 年收购了《纽约杂志》及其网站,近期还收购了 Group Nine(拥有包括 NowThis 和 PopSugar 在内的多个品牌)。今年预期会有更多的并购,但可能不会像几年前预测的那样大规模合并。

2、传统媒体希望通过收购来推动增长。头部媒体要购买能够为订阅包增值并带来不同类型受众的数字媒体品牌。

Axel Springer 去年以约 10 亿美元的价格收购了 Politico,《纽约时报》已同意收购体育媒体《运动员》(the Athletic),交易金额约 5.5 亿美元。凭借其对多个体育细分市场的深度报道,《运动员》积累了超过 100 万的订户。

四、音频市场深度角逐尽管数字音频消费的增长已经持续多年了,2021 年涌现出很多新的音频格式如音频文章、flash 简报和音频消息,以及实时社交音频等。首个 “airpods 社交网络”Clubhouse 兴起之后,几乎所有的主要社交媒体平台,如 Twitter(Spaces)、Facebook(Live Audio Rooms)、Reddit(Talk),都很快推出了克隆版 Clubhouse,允许用户创建即兴讨论和活动。不过,等热度退去之后,这些功能会对观众有多大的吸引力尚无定论。目前社交媒体平台正在打造让用户创作和编辑短篇音频故事的工具,这也是 “创作者经济” 的一种。Facebook/Meta 正在打造 “soundbites” 并计划应用在所有产品中,这是一种新的创意短音频——相当于音频界的 TikTok。各类应用程序(烹饪 app, 约会 app)也都推出了音频信息和音频交流功能。比如约会 app Hinge 的档案中附加的短音频信息增加了一种个性感。音频对新闻业的影响对于媒体来说,平台对音频投资,既是挑战、也是机遇。如果任何拥有智能手机的人都能生产音频内容,内容总量的爆发式增长可能使得专业的内容更难脱颖而出。但另一方面,它也可能提振整个听觉市场,提供更多机会。对于社交媒体平台而言,音频比书面文本更难监控,这将对平台的内容调节形成严峻挑战。许多媒体领袖认为音频比视频和文本更有利于推进用户参与和货币化。在美国,播客广告在疫情期间一直很繁荣,《纽约时报》2020 年播客广告收入 3600 万美元。音频在营销和吸引新观众方面的价值也不容小觑。以音频为主的 “慢新闻” 品牌 Sweet Bobby 去年在苹果播客排行榜高居榜首,不仅推广了该品牌,更吸引了媒体特别青睐的年轻听众。2022 年趋势预测1、媒体音频引流大战打响。通过音频吸引用户到自身平台的竞争将非常激烈。《纽约时报》计划在今年推出一款音频产品,里面包括其 2020 年购买的 Audm 音频故事、Serial Productions 制作的广播剧、还可能有公共广播节目《美国生活》25 年来的节目,更令人期待的还有《每日新闻》下午版(月均 2000 多万听众的热门播客)。在开发该应用时,《纽约时报》已经确定了消费者进行纯音频体验的 “关键时段”——其分析显示,目前在音频内容开发方面还大有可为。该应用会成为纽约时报订阅包的重要部分。这标志着音频具有重要的战略意义。

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图 4. 《纽约时报》调查发现的音频消费时段,以精准推出适宜长度的音频内容。其中蓝色部分属于 “全音频消费” 时段,黄色部分是需要抓取注意的时段,灰色部分是非音频消费时段。(来源:《纽约时报》音频产品设计总监 Alex Rainert 的推特)

在北欧,挪威最大的媒体公司 Schibsted 也在致力于生产免费和优质的音频产品,还收购了瑞典音频平台 PodMe。该公司表示,包括播客、书籍和短音频的音频产品现在是其整体战略的核心部分。还有一些公共广播公司在考虑是否播放其他媒体的播客,并延迟其优质节目上线网络平台的时间。

2、付费播客平台的第二春。

苹果和 Spotify 的付费功能将在今年向个人创作者和媒体开放。另外在小规模市场,独立播客平台也在悄悄发力。比如 Podimo 的高质量的本地语音频在丹麦、挪威、德国和西班牙等国拥有 10 万 + 付费订户。另外该公司计划推广与创作者分享会员费的模式,且已经筹集到资金。预计今年,随着媒体加入平台之间招揽优秀的独家内容的竞争,播客内容(尤其是明星播客)会涨价。

五、第二次视频转向

第一次视频转向是由 Facebook Live 等新社交媒体所驱动,但只是风靡了一阵。如今视频直播由于新冠疫情发布会和美国国会暴乱等戏剧性事件而卷土重来。

媒体正在加大投资视频领域。NBC 公司为 “NBC News NOW”节目增加了 200 个新职位和几个小时的时长,同时也为 Peacock 流媒体提供内容。NBC 还为 Snapchat 上播出的 “Stay Tuned” 栏目投入巨资,该栏目吸引了数千万年轻观众。

视频转向对新闻业的意义

媒体最关心的是如何吸引年轻观众,而视频就是一个可行路径。例如,在 2017 年,仅有 9% 的 20-29 岁受众将瑞典公共广播公司 SVT 作为首选媒体,而目前数据已增至 26%,其原因就是该公司发展了适合手机的在线视频。德国 ARD 等公共广播公司也在尝试为 Instagram 等第三方平台创建更多定制视频内容。

本调查发现,今年媒体优先考虑的第三方平台发生了明显变化。媒体领袖表示,他们将在 Instagram(+54%)、和 YouTube(+43%)等平台上投入更多精力,这些都是以图片、视频内容为主的平台,而在 Twitter(-5%)和 Facebook(-8%)等通用网络平台上,媒体投入会减少。

2022 年趋势预测

1、网红通过类似 Twitch 的垂类兴趣平台发布相关报道吸引观众。

在游戏平台 Twitch 上拥有 700 万粉丝的西班牙网红 Ibai Llanos,击败了传统的广播记者,抢到了足球明星梅西转会巴黎圣日耳曼后的首访,观看采访同步直播的观众就超过 30 万。以 Llanos 为代表的新一代创业明星正在多个平台上创建自己的用户社区并实现了流量变现。而政客们也想在那些电竞爱好者(多为年轻男性)云集的平台上与民众互动。

2、TikTok 平台成为新闻战场。

一家西班牙初创公司 Ac2ality 在 TikTok 上收获了约 300 万粉丝,比《华盛顿邮报》和 BBC 加起来还多。他们的主打产品是一分钟长的今日热点新闻视频,这也许会给其它媒体提供一些借鉴。

但是 TikTok 上的新闻也面临很多挑战,这其中很重要的一点,就是人们担心假新闻会更多。战略对话研究所(Institute for Strategic Dialogue)最近跟踪了该平台上的关于疫苗的错误信息,发现有 100 多篇帖子获得了 2000 多万次浏览量。

3、社交平台购物的兴起。随着 Instagram、TikTok 和 Snap 进入电子商务,预计今年会有更多的在线购物平台。

研究公司 eMarketer 的数据显示,消费者越来越多地在社交媒体平台上浏览、发现和购买商品,仅在美国,社交平台年销售额预计将从 360 亿美元增长到 2023 年的 500 亿美元。一些媒体希望从中获利,比如 NBCUniversal 正在 Instagram 上尝试做一个节目,而 TikTok 则在英国举办了为期两天的流媒体直播活动(有网红、音乐和一个测验)。与此同时,Snap 正在投资增强现实技术,以帮助用户在线试用手表、珠宝等商品。

六、人工智能深度融入新闻业

AI 在新闻业的成熟应用

自然语言处理和生成领域每年都有惊人的发展。2020 年,Open AI 公司推出了其 GPT-3 模型,该模型可以从现有文本中学习,并自动提供不同的句子表达方式。现在,谷歌旗下的 Deep Mind 已经完成了一个规模更大、生产能力更强的模型。

《华尔街日报》目前已应用 AI 撰写市场常规报道,成品语言流畅。

BBC 在 2019 年的选举报道中应用 AI 自动写入和修改长达数百页的选区数据,而且报道呈现典型 BBC 风格。今年 5 月英国地方选举时,BBC 会继续测试 AI 的报道性能,进而建立一个永久性新闻生产系统,该系统可以用于医疗卫生、体育、商业等多种领域的新闻报道,自动提取可用的公开数据。

《波士顿环球报》记者使用谷歌开发的人工智能工具 Pinpoint 来识别数据中的模式,形成了一篇关于可预防的道路事故的报道《盲点》,获得普利策调查类新闻奖。

天空新闻使用人工智能从 PDF 等以前无法访问的格式中提取和清洗公共卫生数据,用于更新网页和电视图表。

《华盛顿邮报》在其 app 上测试了合成语音音频版,取得了满意的结果,现已推广到所有产品。

AI 进入视觉新闻领域

Open AI 公司推出了一个新人工智能模型:DALL-E,它可以根据文本中提供的指令自动生成图像。这个模型应用范围极大,从简单的故事插图到全新形式的半自动化视觉新闻等等。

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图 5. DALL-E 模型:从文本自动生成图像的工具展示。输入文本:鳄梨性椅子,AI 自动生成了上图 5 个图片。(来源:OpenAI 公司网站)

之前的预测中就提到的,Wibbitz 和 Wochit 等公司开发的 AI 视频生成工具,可以根据文本故事,生成自动视频或粗剪视频。还有 Synthesia 等公司开发的自动新闻主播,每年越来越逼真。

AI 对于大型媒体的意义重大:针对同一个报道主题,AI 能迅速生成长文、短文、摘要、图像或视频。它使得媒体既可以为不同的用户提供高度个性化体验,同时大幅节约人力成本。

2022 年趋势预测

新闻中会增加很多卖点;根据文本生成的视觉新闻应用;社交媒体会推广混合格式的新闻故事。

新一代 “模块” 式内容管理系统:比如《华盛顿邮报》的 Arc 和 BBC 的 Optimo 系统,它们不以 “故事” 为基础,而是以 “嵌套模块” 为基本内容单位,这样有利于更好地整合不同的故事,为重新组合内容提供了无限多可能的方式。

另外,非英语的语种中 AI 的开发相对落后,目前阿根廷的 La Nación 和突尼斯的 Inkyfada 等专门从事调查新闻和数据新闻的媒体在开发非英语的 AI 模型。

人工智能在新闻业的应用经验分享与培训也在发展,例如伦敦政治经济学院的 Polis 新闻人工智能合作项目、国际报业营销协会 (INMA) 的人工智能网络研讨会和展示会,都有助于传播 AI 知识,对初学者提供指导

七、元宇宙(metaverse)

Facebook 去年更名为 Meta,以表明其对元宇宙(metaverse)的关注。马克 · 扎克伯格认为移动互联网之后,就是元宇宙的时代。但目前对元宇宙的怀疑者众多,远景尚未明朗。

metaverse 一词最初由 Neal Stephenson 在 1992 年的科幻小说《雪崩》中创造。如今,它指的是共享的在线虚拟世界,其中某些元素已经存在(如 Second Life、Roblox 等),但通过添加虚拟现实(VR)或增强现实(AR)将逐渐变得更逼真。

一些人还将加密货币与元宇宙联系起来,因为在某些元宇宙中,用户用基于区块链技术的数字资产进行交易。例如,Roblox 拥有自己的虚拟货币,并计划从游戏扩展到购物等其他虚拟活动。

其他公司则主要计划生产硬件。Meta 公司在 Oculus VR 头戴设备方面处于领先地位,微软有混合现实 HoloLens,苹果预计将在今年推出其 VR 和混合现实头戴设备,并将其集成到现有的应用生态系统中。AR 眼镜将于稍后推出。

预计今年会出现元宇宙访谈形式,也会出现虚拟化身和真人协同工作的场景。

路透社:关于2022全球新闻媒体发展的七大洞见

图 6. (左)《金融时报》对 Facebook 首席沟通官 Nick Clegg 的元宇宙采访;(右)利用微软平台,人们可以和同事的虚拟化身进行在线协同办公。

微软今年要推出的 Mesh 虚拟协作平台,用于团队远程协同办公。届时,借助 VR 头戴设备(也可能摆脱设备),人们就可以和实时传递真人面部表情的 3D 虚拟同事共同工作。

体育报道、重大事件报道形式将会更震撼、逼真,比如 Eurosport 的 Cube 平台可以让主持人能与身处异地的嘉宾一起在演播室空间中互动。

然而问题也相伴而来,比如,元宇宙会模糊现实与虚拟世界的界限,而且,VR 和 AR 的应用会使得社交媒体的内容监管面临更加严峻的挑战。

来源|reutersinstitute.politics.ox.ac.uk
作者|Nic Newman转自 | 德外 5 号(dewaiwuhao)编译| 张春华

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