星期三, 2月 28, 2024

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

有关于“中国龙”这种虚拟生物的起源,一直为国人津津乐道。

这些年来,我们可能已经听过很多说法。如图腾融合说,如山川之形说,如天气形态说,如古生物化石说等等,有浪漫的、堪称莫衷一是。

但其实,现代考古学已然借助天文学对中国龙的起源给出了一个较为科学的解释,可由于普及度如此之低,绝大部分人其实并未听过这样的说法。

01

1987年,河南濮阳西水坡遗址考古现场,编号为M45号的墓中出土了由蚌壳龙虎图,和相邻的人类骨骸组成了奇特的造型。

这张照片当年出现在我们初一历史学课本中,令人印象深刻。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

河南濮阳西水坡号墓出土的蚌壳龙虎图通过对比发现,这种造型可以和曾侯乙墓盖星图所表现的内容完全相同。

结合对中国古代天文学的研究,考古专家认定,西水坡号墓葬中的蚌塑图案组成了一幅二象北斗星象图。

二象指的是东方青龙和西方白虎,蚌壳组成的龙型图案就是先民对东方星宿的联想。 

这些蚌塑星象与真实星图比较,二者所反映的真实位置与真实天象非常契合。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

四象中的青龙白虎与西水坡号墓

关于墓葬的年代,考古学分析和碳同位素定年,都把它限定在6500年前左右。

因此,最早的龙应该是作为星象存在的。 

在早期没有历法的时代,东宫七宿对远古先民的祭祀和生产的指导意义重大。 

其天文学意义、原始自然和实际生产指导意义,崇拜要比泛论其图腾崇拜更能接近其产生的本源。

02

天文学的发祥与古代文明的诞生有着密不可分的关系。

天文学可能是人类最早诞生的科学,也是最早诞生的宗教。

原始宗教诞生于原始崇拜, 崇拜的内容大致可以这样排列: 原始自然崇拜→图腾崇拜→文化英雄崇拜→众神崇拜。

自然崇拜是人类最早对周围世界的一种认识,这种崇拜是简单朴素的,带有相当的自发性。

原始崇拜来源于敬畏,来源于神秘,来源于其对于人类命运的主宰。古人所能做的无非就是仰观宇宙,俯察品类。

其中对天空的神秘力量的敬畏,加之出于古代农业生产等需要,天象在先民心中的崇拜次序可能要排到首位。

古人的很多想象和创造都来自对天象的观察,中西方皆是如此, 例如英国的索尔兹伯里巨石阵(天文考古学的源头)、埃及金字塔、卡纳克神庙等。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

英国的索尔兹伯里巨石阵

古人加依赖于对天象的观察,因为天象可以指导人民耕作。

中国古人“天人合一”的思想,或许源于农业文明对于“天时”的过分依赖,天能影响农作物的成长,因此天能主宰人的命运,所以人当顺天而行。 

在原古社会,谁能掌握观象授时和指导耕种的能力,谁就是拥有神权和王权的首领,世界各个农业古文明都类似。 中国文化中“君权天授”的观念其实便来自于此。

古人观察到诸般星辰唯有北极星是不动的,其他星宿全部绕北极星旋转,由此发展出对“天极”的崇拜,并以此为王权的象征。

随后,北极星又被赋予一定的文化内涵,如《论语》:“子曰:“为政以德,譬如北辰,居其所而众星共之。”

包括道德经,以及后文要将的《周易·乾卦》所讲的很多内容,都是基于天文现象,延伸到人的德行,起到一定的教化作用。

中西方古代人民用人文主义的眼光观察和解读天象,于是诞生了许多相关的故事传说,例如中国牛郎织女的故事。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

牛郎织女与星象

综上,古代天象作为先民的原始崇拜,和物质、精神生活需求,作为“龙”这一神话母题的根源,符合当时生产力水平和先民认知能力。.

03

商周甲骨文和金文中的龙,角、首、身、尾俱全,尾部上翘,无鬃无足。

甲骨文中的“龙”和东方青龙星宿,二者形象惊人地一致,很难找到否定二者关系的理由。 

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

中国的文字很重要的一种造字方式是象形,早期的甲骨文、金文等文字的图画性非常重要,往往可以让我们窥见其创造文字时的构想,以及借以表达意义的事物。

表现事物形象或概念的普遍认可的描写,是古人创字的基本出发点之一,世界很多古文明早期的造字原则几乎是一致的。

古人造字,象形文字,抓住具体事物的本质特征,抽象、简化成符号。 例如牛和羊,抓住牛角上曲和羊角下弯的特征,用很简单的符号差异便能区别二牲

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

来自:许进雄《中国古代社会》

甲骨文不过三千多年历史,当时的人们对天象的认识已经较为成熟。

其造字的本意,或许就是对“龙”源自天象的客观反映,不然还能怎么解释呢?

当然,文字流传的过程中也存在会出现“基因突变”的可能,以至于现代人很难追溯彼时造字者的根本用意。有关于这个猜想,请让我们继续往下阅读。

04

既然将“龙”的起源和古代天文二十八宿的“东方青龙”七宿联系到一起,那么我们需要看看古代天文学中的“东方青龙”七宿。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

来自:冯时《中国天文考古学》

东方青龙指的是:角、亢、氐、房、心、尾、箕七宿。早期可能只包括前六宿。

《彖传》云:时乘六龙以御天。

闻一多认为《乾卦》所言的“六龙”均指东方苍龙之星,角、亢、氐、房、心、尾六宿。箕应该是后期添加的,才有七宿。

红山玉龙似乎也能证明早期六龙之说:红山玉龙与商周文字的“龙”的区别主要体现在尾部,内卷或外扬,但如果去掉箕宿四星,便能相合了。而出土的商代玉龙,尾部多为外扬,与当时的文字匹配。

可见,到商代时,箕宿逐渐并入苍龙之象。但也并非完全,以为在西汉末年的星象图中,苍龙仍为六宿,箕宿和星官绘在一起。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

左图为红山文化玉龙,右图为商代玉龙

而早期的六宿不出意外的话,其宿名都来自龙的身体:

角:苍龙之角。亢:苍龙之咽颈。氐:龙首。房:龙腹。心:龙心。尾:苍龙之尾 。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

东方青龙七宿

用这种中国古代天文学的观点,再看古代的许多典籍就很好理解了,例如《周易》“乾”卦:

初九,潜龙。勿用。

九二,见龙在田。利见大人。

……

九四,或跃在渊。无咎。

九五,飞龙在天。利见大人。

上九,亢龙。有悔。 用九,见群龙无首。吉。

见龙在田,《史记·封禅书正义》曾引用《汉旧仪》的话:“龙星右角为天田”,所以“见龙在田”的“田”即为天田星。

因此:

初九,潜龙:龙星之首伏没于东方,尚未露头。

九二,见龙在田:龙宿上升,龙角(角宿)与天田星一起于黄昏见于东方。

九四,或跃在渊:龙星诸宿尽现于东方地平线

九五,飞龙在天:进一步上升,苍龙之星横镇南方中天

上九,亢龙。有悔。:苍龙之星越过中天,有向下、西沉之势。

用九,见群龙无首:进一步下沉,龙首的“角、亢、氐”诸宿重新移动到太阳附近,与太阳同出入而不见,此为“无首”。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

苍龙出银河 出自:阿城《洛书河图:文明的造型探源》)

每天的同一时间,各星宿出现的位置是不同的,一年内绕北极星一圈。这是地球公转造成的。因此,龙宿的不同位置,代表一年的不同时节。 

所以,我们便很好理解 《说文·龙部》:“龙……春分而登天,秋分而潜渊”——

春天农耕开始之际,苍龙七宿在东方地平线上开始慢慢上升,苍龙七宿在东方地平线上崭露头角,最先露出的是明亮的龙首—角宿,称为“见龙在田”;

夏天作物生长,苍龙高悬于南方夜空,苍龙七宿升至正南中天称为“飞龙在天”;

而到了秋天,庄稼丰收,苍龙也开始在西方下落,即为“亢龙有悔”;

冬天万物伏藏,苍龙则隐藏于北方地平线以下即为“群龙无首”。

当然,你可能会说,同一星宿在一日内的不同时间也会处于不同位置,一天的时间内,诸宿也会绕北极星一圈,正因为如此才有星轨摄影。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

星轨摄影

我此前也思考过这个问题, 但是据我推测,古人观星所指星象,应该是指一天中的相对固定时刻所在的位置。这个时间可能是日落及天黑后不久的时刻。 

例如古埃及、古印度和古巴比伦都是讲晨时或昏时见某某星,而中国许多少数民族还保留这种传统。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

转引自(庞朴,1989)

而且,根据据本人亲身观察的经验,古人所指的“七月流火”、“斗柄指东,天下皆春;斗柄指南,天下皆夏;斗柄指西,天下皆秋;斗柄指北,天下皆冬”、“七夕日织女星位于头顶”等等,都是在这个时刻观察到的最为属实。

其次,像上文《说文·龙部》:“龙……春分而登天,秋分而潜渊”等典籍也证明了星象在一年内的规律。

现在常说的“夏季大三角”、“冬季大钻石”等也都是记忆一年中某季星图的手段。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

夏季大三角”与“冬季大钻石”

到此,龙和天文学的联系恐怕是没有争议了。

但是,有人会问: 是先有星宿,古人连成龙形,从而创造出龙?

还是原本就有龙这种生物,古人观星,发现东方星宿与龙的外形吻合?到底谁前谁后?

05

龙与古生物化石有联系吗?

首先,古生物研究和考古挖掘没有发现任何与龙相关的化石和遗骨。

其次,各国的岩画中没有龙形绘画,中国各地、各时期出土的“龙”型玉器等,形态差别巨大,这明显是受到人们观念和地域差异的影响,这点下文再说。

最后,这里强调一下,龙与恐龙无关,与古脊椎动物无关。恐龙之所以叫龙,只是翻译的问题。

贴上中国科学院院士、中国古脊椎生物学的奠基人之一杨钟健先生在《演化的实证与过程》的论述:

我国人对龙的神秘观念并未清除,一听见我们发现了化石,便以为是历史上所传说的龙了。甚至有人加以引申,以为我先民必会看过这种灭亡已久的龙,或是以为这种龙必定会活到有史时期……

至于是不是中国古代人看了恐龙化石后,想象出了龙,这点可能性不大。

退一万步讲,即便先民见到了,其形象也与恐龙严重不符,除了长条的身体外,头上长角也无从说起。恐龙的形象似乎更像西方的龙。

有读者朋友或许会提到贵州关岭出土过长角的“新中国龙”的化石,在此需要说明一下。

报道称,贵州省这条龙化石属于‘新中国龙’,于1996年出土于安顺市关岭县新铺乡……龙角从头部的最宽处左右两边长出,双角对称,长约厘米,略显弧形,这对龙角在龙头上翘出,酷似中国古代神话传说中龙的形象……为古代传说中长角的神龙提供了实物佐证,将为中华民族关于龙的形象起源的研究提供新的思路,有重大的科学和历史价值。

在此需要说明一下。首先,“新中国龙”化石是存在的,而且被大量发现,但是都没有角,除了这个,无一例外,都没有角。

他们普遍长这样:

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

贵州省地质博物馆藏品

或者这样:

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

贵州省地质博物馆藏品

可见,都没有角。各种学者在文章中对各种中国龙属的化石进行详细描述,也都没有角。

那么,这种长角的龙是怎么回事呢? 我们可以仔细分析一下,我做了一张对比图:

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

想必,不用多说了。 而且这件化石,保存在一个叫“兴伟石博园”的民间博物馆。

如果真的是长角的三叠纪早期海生爬行动物化石,学界是不可能放过这种发现新种属的机会的。别说发现“真龙”了,就是发现头部长有双角的大型海洋生物都是件大事。

那么,为什么古生物专家不站出来写文章辟谣?

因为除非“长角”这种说法发表在专业刊物上,不然学者们不会为民间说法辟谣。而且民间博物馆收藏的化石,造假、拼接的事情非常普遍,学界见怪不怪了。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

06

接下来说说龙的现实原型。

中国各地、各时期出土的“龙”,形态差别巨大: 例如西水坡遗址中蚌组成的龙,其外形像鳄鱼;

稍晚的红山文化玉龙, 有的首似马而背有鬃,无角无足,蜷成环状,有的被称为“玉猪龙”,认为是猪头加上蛇身。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

商代玉猪龙和商周青铜器上的龙纹饰

这种差异与其说是随时代、文化变迁,不如说是随地域而变化。 人们将天上的星图“龙”,在地下找一个世俗的替代物,自然会受到地域的影响。 

先民看到星象,再与已知之物联想匹配。 这也是古人能够更好地记忆星星的好方法。

他们肯定不仅仅去记忆某一颗星,而是去记住一群星,这些星组成的图案就是“象”,也就是星象(相),天空的纹路也就是天象。

如黄河流域以鳄鱼为原型(西水坡、山西吕梁商代龙形铜觥)在内蒙古草原的红山文化,代之的是更为熟悉的马。

这一点不仅体现在中国的古代星图中,古埃及、古巴比伦早期星图中的星座都是有各种动物、植物和器具的图像所表现。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

另外,既然将龙与原始自然崇拜联系到一起,就不得不提到物候说。

物候说的主要观点:认为龙是古人对一些不能解释的自然现象,例如闪电、雷和云等,由敬畏到臆想的结果。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

龙吸水

另一个派别则强调龙发源于先民们对河川的自然崇拜。

他们根据河川和龙的某些共性,例如蜿蜒曲折的形态、流变不羁的动势、浑厚轰鸣的吟响、清白浊黄的色彩,因此而判定河川才是龙最原始的雏形。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

蜿蜒的黄河

物候说的特点是侧重从自然环境去研究龙的起源,但是这种说法忽视了当时先民生活的社会环境,没有考虑到政治、经济、文化等因素在龙文化形成过程中的影响。

另外,从龙的外形而言,物候说的解释也很牵强,也没有足够的证据,不能够让人信服,因此,这种学说被很多学者否定和批判。.

07

接下来,讲讲大家听过最多的,龙与图腾合并说。

闻一多先生本人在《伏羲考》中提出,龙的形象是“因部落兼并而形成的的混合图腾”。 这也是后来很大一部分学者的观点。

这些很好理解,毕竟闻先生等所处的时代尚未有如此多的考古事实。

图腾崇拜一般是稍晚于原始自然崇拜,这是随着社会生产的发展、原始自然崇拜与宗教的加强应运而生的。

因此,图腾融合应当是“龙”崇拜过程中一个重要的发展阶段,而不是根本源头。

为了更好地阐述源头,我们可以继续讲讲龙与民俗文化。

有了龙的天文学起源,许多与龙有关的民俗文化就好解释了。例如二月初二龙抬头,指的就是东方青龙的“龙首”出现的时候。

春天农耕开始之际,苍龙七宿在东方地平线上开始慢慢上升,最先露出的是明亮的龙首—角宿,即《周易·乾卦》中的:“见龙在田”。

端午节也是源于对东方青龙崇拜。仲夏端午,苍龙七宿飞升于正南中央,处在全年最“中正”之位,即《周易·乾卦》中的:“飞龙在天”。

既然端午是“飞龙在天”吉祥日,龙及龙舟文化始终贯穿在端午节的传承历史中。

此外还有苍龙戏珠的说法,无论是古代典籍记载,神话传说,还是如舞龙等民俗表演,龙与龙珠都有着密切的联系。苍龙戏珠的“珠”指的就是大火星(心宿二),这点最早由庞朴先生提出。

古人是怎样想象出“龙”这种生物的?

龙戏珠

综上,中华民族对龙的崇拜,来自对东方星宿的自然崇拜, 而这一崇拜缘起自其对于先民观象授时和指导耕种的实际指导意义。 

对龙早期现实形象的选择,则是受到人们观念和地域差异的影响。此后逐渐发展出宗教、政治、文化等意义。

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