星期三, 12月 6, 2023

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

几天前的下午,我去拜访一个在宁波的美国朋友Jacob,离开的时候,不巧遇上了电梯保养。于是我们就从楼梯走下来,一共走了11层,一路上我大开眼界。

切入正题之前,先介绍一下背景资料:

疫情期间,Jacob是极少数留在宁波的美国人之一。他在宁波住了很多年,如今,生活和事业都在宁波,他的中文水平和我的英文差不多,基本沟通没问题。

Jacob是典型的「知华派」,他的想法和美国本土的精英相似,但也有区别。

相似在于,他们都从美国利益出发,决定自己的立场。他们都认为未来十年,是美国遏制中国的最后机会,再不动手,就晚了。

区别在于,美国大部分本土精英,既不会讲中文,也没有来过中国,他们对中国是一种与生俱来的傲慢,看起来很凶,其实不一定可怕。而Jacob,他不仅了解美国,也了解中国,深知彼此的优点和缺点。他关心的并不是什么空洞的价值观,而是具体的现实问题。

不同文化背景的人,多交流,总能擦出意想不到的火花。从他的角度看问题,我经常能看到一些被我们忽略的现象。

Jacob住的这个小区,在宁波属于中等偏上水平。套型比较大,平均每套房的价格大约从400万到600万不等。根据Jacob介绍,这里的业主以中青年为多,中年人主要是事业有成之后的改善型需求,而年轻人基本上是在父母帮助下购买的婚房。平均每户拥有汽车大约1.5辆。又根据我在地下车库的观察,这个小区的汽车档次,在宁波也属于中等偏上,ABB等一线豪华车占据了大约50%,整体的平均车价超过30万。

根据美国保险公司The Zebra统计,2022年美国的平均房价为 34.8 万美元,相当于240万人民币。除了几个一线大城市,35万美元能在美国大多数地区买一个相当不错的小别墅了,自带小院和两个车库。

至于汽车消费,美国的特点是,排量大,但价格不高,德国的特点是,排量不大价格也不高,日本的特点是排量低,价格也低。如果你去过这三个国家,就会知道,中国一二线城市的汽车档次,已经超过他们。

总之,以Jacob小区的房价和车价,就算在任何一个发达国家,这里的业主都算是中产以上的水平。但就在这么一个相当殷实的小区,我却在楼道看到了让我意外的一幕。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

大约有三分之一的家庭,会把废纸箱留起来,存放在楼道内。这不仅有碍观瞻,还会阻塞消防通道。起初,Jacob也很疑惑,为什么邻居们要这么做?后来问了物业才知道,废纸箱积累到十公斤,就可以打电话,叫人上门回收卖钱。

同样的场景,我们观察的角度完全不同。

在我看来,私人物品占用公共空间,不道德。为了一点蝇头小利花心思,不划算。以这里业主的收入水平,时间和精力都非常宝贵,这种行为完全是「捡了芝麻丢西瓜」。废纸最多也就2块钱一公斤,卖一次还不够买半包烟。换个角度说,如果真是为了环保,节约资源,你只要把纸箱放在垃圾桶附近,清洁工一定会收起来,对他们来说,也是额外的收入。总而言之,我觉得,楼道存废纸箱,是一种小农社会的残留,小时候被贫穷毒打过,长大了就本能地抠抠搜搜。

但在Jacob看来,这种行为背后的观念更令人深思。中高收入人群,积攒废纸箱,绝对不是理性思考的结果,而纯粹是一种出于本能的「勤俭」,这是一种深入骨髓的DNA,令西方人非常敬畏。他认为,在同一个技术层次竞争,拼的就是勤俭,而在这方面,地球上的任何国家都不是中国人的对手。

我和Jacob都算是行走世界的人,我非常同意他的说法,去的国家多了,你就会发现越来越多的参照系,对比之下,你才能理解,中国人的「勤俭」有多么「与众不同」,之所以用「与众不同」这个中性的词来形容,是因为,我觉得中国人的「勤俭」正逐渐异化为群体的「内卷」,也不见得完全都是好事。

— 俭 —

 

根据世界银行的数据,全世界的平均储蓄率为24%,无论贫富,大部分国家的储蓄率一般都在20%左右。而中国的储蓄率高达46%。很多人分析中国的储蓄率,说得头头是道,基本离不开以下几点:

  1. 穷怕了,不停存钱,才能获得安全感。

  2. 社会保障体系不健全,有后顾之忧,不敢花钱。

  3. 缺乏投资渠道,普通人有钱只能存银行。

  4. 个人信贷不健全,只能先存钱,后消费。

其实,这些问题,很多国家都有,但并不是所有这些国家都像中国人那么爱存钱。爱存钱的国家,普遍是有钱国家,比如卡塔尔、挪威、新加坡,全世界储蓄率排名前五的国家里面,中国是人均GDP最低的。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

另外,平均储蓄率在20%左右的国家最多,这些国家千姿百态,有保障体系很好的发达国家法兰西,有最贫穷的非洲国家马里,也有普通的发展中国家厄瓜多尔,还有中东产油富国沙特。

由此可见,一个国家的人民,爱不爱存钱,其实也总结不出共同的原因。唯一能100%确定的就是,中国人爱存钱!这是一种顽强的社会DNA。

我在这里并不是鼓励储蓄,过度的储蓄会抑制消费。不过,相比寅吃卯粮的月光族,当然是有储蓄更好。如果说,过度储蓄是一种皇帝的烦恼,那么寅吃卯粮就是乞丐的忧愁。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

举一个最简单的例子,阿根廷虽然足球踢得好,但最近30年经济一塌糊涂,阿根廷在1998年的时候,人均GDP就有8300美元,那时候,还是妥妥的发达国家。当时,中国的人均GDP只有828美元,对!你没看错,甚至连阿根廷的十分之一都不到。但在32年后的2020年,阿根廷人均GDP依然只有8500美元,已经落后于中国。如扣除通货膨胀,阿根廷这30年,完全是在退步。

阿根廷的经济如此不堪,当然有很多原因,其中最重要的一点就是不爱储蓄,阿根廷的储蓄率只有16%,远低于世界平均水平,不到中国的三分之一。个体的阿根廷人不爱储蓄,结果就是国家的外汇储备也很低。截至2022年一季度,阿根廷外债总额为2744亿美元,但其外汇储备仅428亿美元,完全处于资不抵债的状况。

这个世界上,只有一个国家可以理直气壮不储蓄,那就是美国,因为他们有美元霸权,只要没钱花了,就薅全世界的羊毛,自己欠的钱,让其它国家来还债。一旦美联储调整利率,美元就会剧烈波动,然后像阿根廷这样的脆弱国家,就会成为美国收割的第一批韭菜。

国家和人一样,想要翻身,必须要具备两个条件:勤奋和节约。作为个人,必须先存钱,然后才能买房买车,结婚生子。作为国家,也必须有一定的储蓄率,才能修路、建厂、盖电站,逐渐发展经济。

不过,一个国家想翻身,「检」只是必要条件,而不是充分条件,要想翻身,你还必须「勤」!

 

— 勤 —

 

银行

韩国人是公认的勤劳和内卷的民族,但和中国人比起来,依然小巫见大巫。举一个最简单的例子,韩国的银行周末几乎不上班。在韩国,普通上班族为了去银行办业务,甚至要在工作日请假。

而中国的银行,周末几乎都营业,这一点让初来中国的韩国人,欣喜若狂,他们认为,银行周末营业是非常人性化的措施!但换一个角度看,对银行的柜台职员来说,就没那么人性化了,他们失去了周末娱乐的时间。

美国是我去过的欧美国家中,最勤奋的一个,欧洲到了周末,商店几乎都关闭,但美国还有很多营业。即便如此,美国的银行,只有少数网点,周六上午营业半天,而周日基本不营业。

对中国银行来说,既然有顾客平时要上班,周末才有时间办理业务,那么,银行周末当然要开门了。但千万别以为这是「放之四海皆准的真理」,这只是中国人独有的行为方式。

学生

三十年前,我读书的时候,中国的经济条件还很差。很多人努力读书,目的就是为了改善生活,出人头地。

而现在,2022年的宁波,经济发展已经达到发达国家水平,举一个我经常说的例子,2021年,宁波市北仑区,人均生产总值达到28.3万元(按年平均汇率折算为4.4万美元)。说出来很多人可能不信,北仑的人均GDP已经超过日本、法国、韩国、意大利。

虽然经济发达了,但基础教育却没有向发达国家靠拢,反而更加内卷了。我儿子今年读初中,基本上每天作业要做到9点,周末还要学习,连一家人出去郊游的机会都很少。

这种状态,基本上就是我当年高三冲刺的强度,而如今的初中生就开始冲刺。想想也是挺可怜的。中国足球发展不起来,也情有可原,学生都在写作业呢,哪里有功夫去踢球?

西方的快乐教育,我们的内卷式苦读,其实就是教育的两个极端。如果只能两者选其一,我也只能无奈地选择中国式教育。至少,我们还能学点东西,西方的快乐教育,其实就是对底层的抛弃。快乐教育的终点,就是阶层分离的起点。美国基础教育完成后,少数精英脱颖而出,大部分学生,可能连加减乘除都不会,除了去麦当劳端盘子,还能干嘛呢?

网约车司机

我最近打车,特意和司机们聊天,了解他们的情况。我发现,宁波的司机平均每天的工作时间在10~14小时之间,休息最多的也就每周一休,很多人一个月才休息2天,甚至还有人几乎不休息。这就是目前宁波网约车司机的工作常态。

快递小哥

不知什么时候开始,我经常在晚上7点之后,还能收到包裹,后来快递员告诉我,他们经常加班到晚上8点。

其它例子,我就不举了,总而言之,中国人的勤奋,不分贫富,也不分行业,是一种全民内卷式的勤奋,在世界范围内是独一无二的。当勤奋异化为内卷,别说西方人,其实连我们自己也害怕。

现在让我们回头看Jacob所说的「在同一个技术水平上拼勤奋,没有人是中国人的对手」,只要从传统产业到新兴产业,举几个例子,大家就可以理解。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

钢铁行业

众所周知,钢铁是一切工业的原料。很多人都喜欢用「钢铁洪流」来形容前苏联,其实苏联USSR的钢铁产量并不高,高峰期也就和日本的规模差不多,远不如欧洲。但如今的中国不一样,我们一国的钢铁产量,就占了全世界的54%以上,如果保持这种趋势,若干年之内,中国生产的钢铁总量,就相当于人类历史总产能的一半。这是一个非常可怕的数字。

建筑承包业

根据美国《工程新闻纪录ENR》2021年“全球最大250家国际承包商”的榜单。共有8家中国企业进入前10强,中国企业包揽榜单前6,分别是, 中国建筑、中国中铁、中国铁建、中国交建、中国电建、中冶科工,上海建工排名第8位,绿地大基建集团排名第9位。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

如果你去过拉美和非洲,就可以切实体会到中国的存在感,几乎所有基础设施的背后,都有中国施工队的影子。

2022年巴厘岛G20大会期间,欧美领导人,为一项6000亿美元的全球基建与投资伙伴计划(PGII)卖力捧场。你一定也听说过,美国之前如何把“重建美好的世界”(Build Back Better World)的口号包装成一项基建计划。欧洲一直在朝它提出的“全球门户倡议”(Global Gateway Initiative)努力。

为发展中国家提供基建帮助,西方国家的口号已经喊了好几年了,动不动画一个几千亿、几万亿的大饼,但大家是否看到一个具体的项目落成呢?没有!为啥没有,原因很简单,西方缺乏施工队!不能落实的计划都是打嘴炮,嘴炮打多了,就是透支信用。 

动力电池

电动车是近几年比较热门的新兴行业,动力电池几乎占据了整车成本的50%。在早期,日韩的电池是最强的,LG、松下,曾是特斯拉的御用电池厂,这两大巨头长期占据全球前二名。而随着中国厂商们的崛起,动力电池的市场不断变化,到2022年时,可以说是彻底洗牌了。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

近日,外媒Clean Technica统计了2022年全球动力电池领域的主要玩家,以及市场排名情况,中国厂商宁德时代,已经拿下了34%的份额,成为了第一名。而LG排名第二名,份额只有14%。然后是比亚迪,排名第三,为12%。在全球的产能分布中,中国厂商占56%以上,让美国人担心的是,美国的公司为零。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

其次,在动力电池的关键原料上,特别是电池的关键矿物生产上,中国具有巨大的优势,这也助推了中国动力电池的崛起。如图所示,电池关键矿物生产情况,中国在许多项目关键物料上,都是占到了70%+的份额,像石墨上更是占到100%的份额。

所以,最近拜登心急火燎地推出了《通胀削减法案》,准备斥资3690亿美元,补贴美国的电动车产业。这不就是美国自由主义最排斥的「国家介入产业发展」么?美国活着活着,活成了自己最讨厌的样子。另外,这个法案的吃相太难看,引发了欧洲的强烈抱怨,给跨大西洋关系带来新的裂痕。

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

2021年全球海上风电新增装机21.1GW,前三为中国、美国、越南,中国装机占比达80.02%。 

中国楼道里的迷惑行为,让美国朋友非常焦虑。

作为全球最大的光伏组件生产国,2019年全球光伏产能中,中国占比69.2%,东南亚占比13.8%,明白人都清楚,东南亚无非就是换了一条马甲的中国,他们的源头配件都来自中国。也就是说,中国对太阳能发电产业是绝对垄断的。

二战之后,美国的对手,无非就是苏联、日本、中国,苏联只是一个头重脚轻的军事怪兽,从未在什么行业对美国构成威胁。而日本,也只是在局部挑战了美国,结果被美国轻松做掉。只有中国,几乎在所有行业对美国构成挑战。

写在最后

在极端勤俭的中国人面前,美国感受到前所未有的压力,贸易战不起作用,就只剩下技术封锁了。这就像两个人跑步,如果跑不赢,就想方设法扯后腿。芯片可能是美国领先中国的少数几个领域之一,也是最重要的领域,从这个角度看,就可以理解,为什么美国如此丧心病狂地在芯片上对我们穷追猛打了。因为,实在没有其它牌了。

Jacob说「如果在同一个技术水平上竞争,美国不是中国的对手」,这句话换个角度,也可以理解为,如果美国不再具备技术优势,那么只能改变自己的生活方式,抛弃过去的「优雅」,和中国人一样开始内卷。但人性是相通的,由奢入俭难,由俭入奢易,过惯了优雅生活的傻白甜,让他们回去当小镇做题家,谈何容易呢。

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